TT 2015 – Cameron Donald di nuovo con Norton

Non è tanto una notizia quanto un’attesa conferma quella di questa sera: l’australiano Cameron Donald sarà al via del Tourist Trophy 2015 su Norton. 

Il 38enne di Warrandyte prosegue il suo impegno con la storica casa britannica dopo il loro primo TT insieme lo scorso anno; una prestazione da dimenticare, con due ritiri su due gare disputate (uno per problemi elettrici e uno per problemi alle gomme), con un best lap di “sole” 124 mph. Davvero poco per Donald, abituato a girare sul Mountain sul filo delle 130 mph. Ma la SG3 2014 non ha portato i risultati sperati ed ora si cerca il tutto per tutto per riscattare la cattiva figura.

Donald guiderà una versione aggiornata della SG3 per le strade dell’Isola di Man; lo sviluppo è stato affidato ancora una volta a due specialisti come Steve Plater e Mick Grant, puntando ad un ultimo anno con motore Aprilia per poi cercare “il salto” verso un proprio propulsore dal 2016. In gioco anche un progetto Lightweight, con lo sviluppo affidato agli studenti della BMMA (l’iscrizione alla classe è ancora da confermare).

Lo scorso anno, mentre si dava per finita la carriera del fortissimo australiano, Donald sorprendeva tutti con la firma di un contratto di 3 anni con Norton Motorcycles. Una bella notizia per tutti i sostenitori di “Cam”, venuto da lontano per fare incetta di vittorie nelle corse su strada: best newcomer al TT 2005, andò a podio nella Senior già l’anno successivo, coronando una stupefacente stagione nelle Nationals con il Team Uel Duncan/Robinson Concrete. Passò poi a TAS, con cui vinse 2 Tourist Trophy nel 2008, per poi tornare con Wilson Craig dal 2011 al 2013. Nel frattempo, 10 podi al TT, svariati a North West 200 e Ulster GP e qualche gara di Endurance con Honda TT Legend, nonchè un best lap sul Mountain Course alla media di 130.729 mph, che fa di Donald l’ottavo pilota più veloce all’Isola di Man.

Una grossa sfida quella accettata da Cameron, con un primo anno da dimenticare, su una Norton SG3 dal suono bellissimo ma dalle prestazioni negative. Fondata nel 1898, Norton Motorcycles ha una storia indubbiamente legata a quella del Tourist Trophy. Presente sin dalla prima edizione del 1907, la Norton vanta una lunga serie di vittorie all’Isola di Man. Ben 43 i trionfi sul Mountain, tra cui quelli con Phil Read, Mike Hailwood e Steve Hislop. La vittoria di “Hizzy” nel 1992 (con la Norton NRS 588) passò alla storia come la gara più spettacolare di sempre al Tourist Trophy, con un’epica battaglia tra Hislop e Fogarty. Robert Dunlop portò invece la casa britannica sul gradino più alto del podio alla North West 200 e all’Ulster GP.

Ben 17 anni dopo la vittoria di Hizzy, Norton tornò al TT con Michael Dunlop, non riuscendo però a qualificarsi a causa di un guasto durante le prove. Il team ci riprovò nel 2012 ingaggiando il pilota inglese Ian Mackman in sella alla SG1 motorizzata Aprilia. L’anno seguente Mackman fece segnare la miglior prestazione della “nuova” Norton, con un best lap alla media di 122 mph ed un 18° posto nella Superbike; la media fu poi battuta da Donald ma, appunto, senza tagliare il traguardo.

Come lo scorso anno, Donald avrà di nuovo il numero 19 sul cupolino, omaggio alla vittoria di Steve Hislop al Senior TT 1992, ultima vittoria di Norton al Tourist Trophy.

Stuart Garner (CEO di Norton) e soci hanno inoltre permesso a Cameron di partecipare alle due gare Supersport in sella ad un 600cc di sua scelta, per poter passare più tempo in strada.

“Dopo un solido ma frustrante 2014, in cui abbiamo fatto grandi progressi con la moto ma senza riuscire a mostrare a pieno il potenziale, abbiamo deciso di mantenere unito il team anche per il 2015” spiega Cameron. “Norton ha fatto grossi sforzi quest’inverno, sono stati fatti molti cambiamenti sulla SG3. Con l’entusiasmo e l’esperienza di Norton e due ex vincitori di TT come Mick Grant e Steve Plater di nuovo coinvolti, confidiamo in un gran TT 2015. Norton è sinonimo di Tourist Trophy e non vedo l’ora di guidare la SG3 aggiornata lungo il Mountain Course”.

 

 

(Foto: Benedetta Zaccherini – Life While I Ride)

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2 reazioni a TT 2015 – Cameron Donald di nuovo con Norton

  1. Oreste ha scritto:

    Bella la moto,difficile farla andare già l’ho scritto nell’articolo precedente Norton che come spiega Donald ha investito molto bene spero stiano andando sulla direzione giusta in special modo con l’elettronica il V4 è un motore fantastico ma bisogna capire concretamente e sapere quali centraline usano come stabiliscono i parametri per il motore, sulle altre moto credo sia più semplice ovviamente per la geometria dei motori 4 cilindri in linea. Forza Norton le vittorie più belle si raggiungono con strade diverse dalla concorrenza.

    Saluti

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